La pandèmia de la salut planetària

Des del final de la Segona Guerra Mundial, les fronteres de l’economia global s’han anat expandint fins a penetrar en els llocs més aïllats de la planeta. Les polítiques de creixement i l‘extractivisme han provocat l a degradació de la biodiversitat del nostre planeta i ha diluït el seu efecte en la contenció de malalties.

La pandèmia del nou coronavirus s’ha demostrat com una més de les conseqüències provocades pel deteriorament de la salut global del planeta. Segons exposa Jordi Sunyer, director del Programa d’Infància i Medi Ambient de l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), “hem creat un desequilibri tan gran en el món, que ara mateix el planeta ja no pot mantenir ni garantir la salut humana”. La pèrdua de biodiversitat, sumada a les altes taxes de contaminació de l’aire, són factors clau per entendre el perquè de la propagació i la incidència d’aquest tipus de virus ara, en un context de globalització total, i no en altres èpoques de la nostra història recent.

La presència de virus a la Terra no és gens estrany ni nou. Hi desenes de milers, però el contacte de l’espècie humana amb ells és només amb una minoria . El fet que es trobin en ecosistemes remots i de difícil accés ha limitat fins ara la seva interacció amb les persones . Un a situació que, com apunta l’activista i biòleg d’Ecologistes en Acció Jaume Grau, ha canviat “arran de l’expansió del capitalisme global, que busca ampliar les fronteres extractives arreu del planeta “. De fet, és una qüestió de la qual ja alertaven els mateixos responsables de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) . El seu director general, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, va declarar el 2019 que “el risc que un nou virus de la grip es propagui dels animals als éssers humans i causi una pandèmia és constant i real. La qüestió no és saber si hi haurà una nova pandèmia de grip, sinó quan passarà “.  

La realitat actual no és fruit d’un dia. Jaume Grau recorda que ” la degradació de la natura provoca que les relacions ecològiques entre espècies siguin cada vegada més simples, augmentant el risc i les possibilitats d’estar en contacte amb virus que no coneixem. Per la qual cosa, aquest efecte de dilució que té la biodiversitat, es perd.” L’activista i biòleg d’Ecologistes en Acció posa com a exemple Europa, on en el seu conjunt ” els vertebrats han reduït un 60% les seves poblacions en els últims 30 anys. En canvi, què hi ha més? Més humans i més ramaderia industrial.” Una situació que el mateix Grau relaciona amb “el dogma econòmic de créixer, pel qual els governants han obviat la realitat, han intentat deixar-la de costat i donar puntades a la pilota cap endavant, portant-nos cap a una carrera suïcida a l’abisme “.

Més enllà de la degradació de la biodiversitat com un de les causants de la pandèmia actual, la contaminació de l’aire destaca com un dels seus amplificadors. Segons un estudi de la Universitat de Harvard TH Chan , “algú que viu durant dècades en un territori amb alts nivells de contaminació per partícules fines – conegudes com PM10 i PM2,5 – té un 15 % més de probabilitats de morir de covid-19 que algú que viu en una regió que té només una unitat menys d’aquesta contaminació”. L’investigador de l’ISGlobal Jordi Sunyer, que és cautelós al respecte , diu que “això encara no ho sabem amb total certesa . Al cap i a la fi, el que ha passat és que molts dels casos es produeixen en situacions en les que teníem les millors condicions de qualitat de l’aire en decennis”. Al seu torn, i parlant de Barcelona, reafirma que “la contaminació augmenta les malalties cardiovasculars i és cert que la gent amb malalties cardiovasculars té un major risc de mortalitat amb els efectes concrets de la covid-19”.

L’estudi de la Universitat de Harvard, que compta amb un total de més de 3000 mostres de diferents regions d’Estats Units, suggereix que “l’exposició a llarg termini a la contaminació de l’aire augmenta la vulnerabilitat a experimentar els resultats més greus de covid-19”, segons els seus autors. Una situació que es pot extrapolar a la capital catalana i la seva àrea metropolitana, on segons les últimes dades del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya, s’han comptabilitzat 88.516 casos positius de covid-19, sent un 84% del total del territori català . Encara que la densitat de població és un altre factor clau, cal recordar que Barcelona es troba entre les ciutats més contaminades d’Europa, amb uns nivells diaris de concentració de NO2 – diòxid de nitrogen – superiors als recomanats per la Unió Europea, procedents majoritàriament del transport de vehicles privats. Segons l’informe del 2019 de l’Agència Europea de Medi Ambient, no s’hauria de superar la mitjana anual de 40 micrograms per metre cúbic, i les xifres de Barcelona superen de forma àmplia la barrera dels 50.

Havent marcat els seus mínims històrics de contaminació de l’aire en els mesos durs del confinament, a finals de juny, la ciutat de Barcelona ja tenia uns nivells de contaminació que s’acostaven als previs a el tancament de l’activitat econòmica, però la mobilitat no arribava ni a un 70% de la total prèvia a l’inici de la pandèmia. Mercè Rius, directora general de Qualitat Ambiental i Canvi Climàtic de la Generalitat de Catalunya, deia en aquell moment que “la data que ens fa més por és el 15 de setembre. Si es reprèn el curs escolar amb certa normalitat, tindrem les escoles, universitats i la gent tornant a treballar a la vegada. Si no s’utilitza el transport públic per por, cosa que vam començar a veure, podríem trobar-nos amb uns valors superiors als previs a la pandèmia”. A la vegada, Rius ressalta que el departament vol promoure un canvi total en la mobilitat, dient que “el que està clar i el que s’ha vist, així com hi havia gent que de vegades ho posava en dubte, és que l’impacte de la mobilitat sobre la qualitat de l’aire a Barcelona és molt important”. Però, per contra, la mateixa Generalitat va deixar en suspens a l’inici del confinament una de les poques mesures de control que havien iniciat, l’impost sobre emissions de vehicles antics que havia d’entrar en vigor aquest 2020. La directora general de Qualitat Ambiental i canvi Climàtic al·ludeix que “va ser impossible tirar endavant aquesta mesura per la paralització de tot l’organigrama per la situació de la pandèmia” .

Si sembla clar que l’assetjament constant a la biodiversitat i la contaminació de l’aire augmenten la nostra vulnerabilitat, el que no es fa tan evident és que es busquin o apliquin solucions dràstiques per canviar el rumb. Des d’Ecologistes en Acció, Jaume Grau diu que “tenim l’oportunitat de revertir la crisi ecològica, de reconvertir l’economia, de millorar la qualitat de vida de la societat i de frenar i aturar totalment la pèrdua d’espècies, però no amb el capitalisme verd”. Sobre el que afegeix que “primer de tot lluitem perquè la humanitat segueixi vivint al planeta amb qualitat de vida, a més de ser un tema de justícia social. Per tant, els cotxes elèctrics, emblema d el capitalisme verd, no són la solució, el que creiem és que es necessiten canvis molt més estructurals i que vagin enfocats a solucions de mobilitat col·lectiva i regulacions que ajudin a el consum local”.

Finalment, l’investigador de l’ISGlobal Jordi Sunyer insisteix en el fet de que “hem posat tan al límit l’acceleració del planeta que la salut humana deixa de poder ser independent de la salut planetària”. Sobre la qual cosa, i amb cert pessimisme, recorda que “ara tornem a veure com hi ha un dogma fort, com és l’economia, i dogmes febles, com són l’ecologia, la sostenibilitat o la salut.” Els canvis, tot i l’evident emergència climàtica, i per tant sanitària, sembla que no seran immediats i només arribaran amb “les trompades que rebrem del planeta, no per la voluntat política”, sentencia el biòleg Jaume Grau.

Contacte

©2021. LaCaldera.